Portrait de l’adulte surdoué

Outre l’essence même de son intelligence, […] il est nanti de traits de personnalité qui le singularisent et qu’on ne peut, d’emblée, assimiler aux caractéristiques de l’intelligence telle que nous la définissons habituellement.

Ainsi, pour la plupart des adultes surdoués, on note une intensité exacerbée des émotions et de l’expression de leurs sentiments.

On note aussi une hyperperception de leurs cinq sens et un don réel de lucidité.

On retrouve aussi, chez tous, une grande maladresse en société, notamment dans leurs interventions en public.

Mais pour établir ce portrait avec le plus de rigueur possible, commençons par distinguer quatre formes d’intelligence, aujourd’hui clairement définies par les psychologues : cognitive, émotionnelle, relationnelle et créative. Pour chacune d’elle, les caractéristiques qui suivent sont classées de la plus fréquente à la plus rare.

Pour ce qui concerne l’intelligence cognitive

  • Capacité exceptionnelle à raisonner et goût pour le raisonnement ;
  • Esprit de synthèse et compréhension immédiate (pensée magique) ;
  • Soif d’apprendre ;
  • Attirance pour la complexité, la difficulté dans le choix des problèmes à résoudre ;
  • Indépendance d’esprit dans l’apprentissage, tendance à l’autodidactisme ;
  • Large vocabulaire, facilité d’élocution, plaisir et attirance pour les mots, les expressions verbales ;
  • Compréhension rapide des nouveautés ;
  • Excellente mémoire à long terme ;
  • Saisie aisée des concepts mathématiques ou scientifiques ;
  • Goût vorace pour la lecture ;
  • Elaboration de pensées abstraites ;
  • Capacité à travailler en même temps, intellectuellement, sur plusieurs pistes ou disciplines différentes.

Pour ce qui concerne l’intelligence émotionnelle

  • Hypersensibilité ;
  • Sens aigu de l’humour et du comique de situation ;
  • Sens aigu de l’observation, perspicacité sur les sentiments d’autrui ;
  • Sentiments passionnés, affections compulsives ;
  • Sensibilité extrême aux changements subtils d’atmosphère ;
  • Introversion ;
  • Tolérance pour l’ambiguïté ;
  • Capacité à envisager un problème sous différents angles, différents points de vue ;
  • Sens du merveilleux et capacité à l’émerveillement ;
  • Ouverture aux expériences nouvelles ;
  • Stabilité émotionnelle, sérénité.

Pour ce qui concerne l’intelligence relationnelle

  • Tendance marquée à questionner ou à contester l’autorité, à poser des questions embarrassantes ;
  • Propension au non-conformisme ;
  • Sentiment d’une différence, d’un décalage permanent avec les autres ;
  • Sentiment d’enfermement et de solitude ;
  • Très grande propension à la compassion ;
  • Très grande propension à l’empathie, à aider les autres à se comprendre eux-mêmes.

Pour ce qui concerne l’intelligence créative

  • Très grande propension à l’invention ;
  • Grande originalité dans l’imagination et la création ;
  • Curiosité insatiable ;
  • Idées inhabituelles ;
  • Tendance à connecter entre elles des idées traditionnellement opposées ou indépendantes les unes des autres, à marier les concepts ;
  • Imagination vivace et permanente, déployée dans tous les domaines d’activités, de la plus intellectuelle à la plus pragmatique et quotidienne.

Pour parachever le tableau de l’adulte surdoué, il faudrait ajouter ses qualités morales. Là encore, l’étude de ces individus a permis de dégager un certain nombre de points communs, dont on verra qu’ils ne sont pas sans conséquences dans leurs rapports avec leur entourage affectif ou professionnel :

  • Les adultes surdoués sont des perfectionnistes qui ont tendance à placer la barre toujours très haut, pour eux-mêmes et pour les autres ;
  • Ils sont plus sensibles aux défis personnels qu’aux récompenses décernées par la société ;
  • Ils sont préoccupés par les questions mystiques, par la recherche de vérité et la découverte d’un sens à la vie ;
  • Ils aiment les défis et les prises de risque ;
  • L’injustice, les conduites immorales les indignent. Ils possèdent d’ailleurs de fortes convictions morales, un sens de l’intégrité et de l’honnêteté ;
  • Il arrive, pour un petit nombre d’entre eux, qu’ils soient visionnaires ou qu’ils pressentent, pour leur vie, un destin à accomplir ou une mission personnelle à conduire ;
  • Ils aiment passionnément les discussions ardentes, la sincérité et la tolérance ;
  • Ils sont en général dotés d’une grande énergie, d’une formidable capacité d’attention et d’effort, de concentration exceptionnelle dans les domaines qui les attirent ;
  • Ils peuvent travailler jusqu’à l’épuisement ;
  • Ils ont sporadiquement besoin de contemplation et de solitude ;
  • Ils sont hypersensibles à leur environnement, dans toutes les acceptions du terme : changement de température, sons incongrus, parfums, dissonances, fautes de goût, matière des meubles, des tissus et des vêtements ;
  • Par manque de confiance en eux, ils ont tendance à l’autodérision, à l’autocritique, voire à l’autodénigrement.

Être surdoué est une richesse formidable pour réussir sa vie. Alors pourquoi y a-t-il tant d’adultes surdoués malheureux ? Pourquoi tant d’anciens enfants précoces sont-ils en situation d’échec social, professionnel et sentimental ? Pourquoi les femmes et les hommes à fort potentiel vivent-ils si mal leur différence ?

Nourri de son expérience de clinicienne et des dernières recherches sur le sujet, le nouveau livre de Monique de Kermadec constitue un guide indispensable pour comprendre les adultes surdoués.

Cet ouvrage offre également aux surdoués les clés nécessaires pour réapprendre à s’estimer, se construire, trouver l’âme soeur, s’épanouir enfin dans la plénitude de leurs talents et de leur extraordinaire personnalité, et s’adresse aussi à leurs proches, alliés fondamentaux, pour qu’ils les aident à désamorcer leurs conduites d’échec.