Le but de cet ouvrage est de synthétiser et de présenter les théories de Carl Rogers basées sur ses pratiques thérapeutiques. Sa conception d’une psychologie humaniste, qui s’est développée dans les années 1950, représente véritablement la « troisième force » de la psychothérapie, aux cotés de la psychanalyse et des thérapies comportementales. La pensée de Rogers est plus que jamais dans l’air du temps puisqu’on s’aperçoit, en fait, que de nombreuses pratiques ou techniques d’aujourd’hui sont issues de ses travaux (CNV, coaching, cellules de crise psychologique. questionnaires d’enquêtes…). La notion rogérienne de l’écoute a influencé et précédé de plusieurs décennies les récentes « découvertes » de la psychologie dans ce domaine. Le lecteur trouvera dans ce livre d’une part, les aspects théoriques de l’approche de la thérapie de Carl Rogers, thérapie centrée sur la personne (appelée également non directive). D’autre part, sont aussi présentées dans cet ouvrage les bases de la pensée de l’auteur se fondant sur une théorie de la personnalité et de la dynamique du comportement humain, ainsi qu’une vision des relations humaines et ses réflexions sur un fonctionnement optimal de la personnalité.

Counseling and Psychotherapy est en 1942 le premier ouvrage où Carl Rogers définit et illustre sa conception de l’aide psychologique. Alors âgé de quarante ans, Rogers crée en quelque sorte le modèle du psychologue thérapeute qu’il nomme « l’aidant », c’est-à-dire celui qui sait apporter sa spontanéité créatrice au projet d’autonomisation de son client. Cette nouvelle orientation de pensée abandonne tout a priori de jugement, de soutien et de contrôle. La non-directivité comporte une attitude de compréhension foncière laissant au client le choix de son itinéraire, de son langage et de ses décisions. Evitant les artéfacts transférentiels et les étiquettes, la relation d’aide se fonde sur l’optimisme et la confiance dans les capacités évolutives de chaque individu, malgré la souffrance psychique. Clairement ou non, elle sert de mode relationnel de base à de nombreuses situations et méthodes psychothérapiques d’aujourd’hui. D’autres ouvrages de Rogers – Liberté pour apprendre, par exemple – placent ce créateur parmi les tout premiers des praticiens et théoriciens de la psychothérapie moderne. Ce livre, à l’étape initiale d’une grande découverte, apporte une ligne claire à l’action thérapeutique, dans le chaos des techniques et la confusion des idées contemporaines.