Comme l’époque dont il est le reflet, l’art contemporain est fascinant. Qu’il apparaisse comme une bataille, une image, une idée, un jeu ou un spectacle, il suscite toutes les réactions, de l’adhésion la plus enthousiaste au refus le plus radical. Alors comment comprendre un art dont l’oeuvre paradigmatique serait le comble du dérisoire, en l’occurrence un urinoir ?

En prenant pour fil conducteur la leçon historique de Marcel Duchamp, Jean-Luc Chalumeau, critique d’art et universitaire, qui dès 1971 publiait une Introduction à l’art d’aujourd’hui expliquant l’importance de jeunes artistes explore dans ce nouvel ouvrage la situation artistique actuelle mondiale, devenue extraordinairement contrastée, où les créateurs les plus authentiques se heurtent à quelques imposteurs triomphant sur le marché. En toute indépendance, il donne à comprendre la qualité des uns et dénonce le scandale incarné par les autres.

Aux textes consacrés à l’analyse de 50 oeuvres s’ajoutent des « repères « qui replacent les artistes et leur travail dans une perspective historique, offrant ainsi au lecteur tous les éléments de référence indispensables pour mieux comprendre l’art contemporain.