La Relaxation à Inductions Variables est une méthode axée sur la relation.

Selon l’auteur de la méthode les inductions varient en fonction de ce que la relaxateur ressent du patient. Elle débute le plus souvent par la parole mais aussi par le toucher, variable d’une fois à l’autre dans une complémentarité où parole et toucher n’ont rien de systématique ou de ritualisé.

Michel Sapir décrit sa méthode dans un esprit purement psychanalytique. A vrai dire, la Relaxation à Inductions Variables tout en suggérant la détente ne considère pas qu’elle constitue ke but ultime et unique de la méthode.

Ce livre n’a pas été conçu en appliquant mécaniquement des « recettes » pseudo-freudiennes à la relaxation mais en partant de celle-ci pour la soumette à l’éclairage des concepts psychanalytiques. Parmi ces derniers, certains semblent unanimement admis tandis que d’autres sont soumis aux feux croisés de différentes écoles. Aussi, l’auteur évitera de s’étendre sur ce qui est admis et connu pour soumettre à discussion tout ce qui est objet de divergences.